наука
April 26

Про форму Земли

Уверен, что хотя бы раз в жизни вы натыкались вот на такую замечательную картинку:

Реальная форма Земли!

С примерно такой же подписью. Наверняка вы слышали и название — геоид. И может даже слышали, что этот самый геоид был придуман специально для описания формы нашей планеты. Или что геоид это то, как Земля выглядела бы без воды.

Всё сказанное выше — фейк.

Для начала, разберёмся, что такое геоид. Впервые геоид был предложен и назван ещё 200 лет назад, в качестве математической модели формы Земли. Чувствуете? Уже речь идёт о модели, а не о реальной форме. Построить эту модель смогли лишь относительно недавно, в конце ХХ века, когда появились геодезические спутники. А показывает модель даже не форму, а гравитацию. Из-за неравномерного распределения массы в разных точках Земли сила гравитации в этих точках тоже отличается. Прикладное применение геоида — модель океанической поверхности, если бы в океанах не было течения, на планете не было погоды, и у Земли не было Луны. Именно океанической, то есть геоид это то, как выглядела бы Земля, полностью покрытая водой, а не наоборот (континенты на изображениях геоида только для референса). Нужно это всё геодезистам, картографам и для морской навигации.

Ну а теперь к картинке выше и ей подобным, циркулирующим в интернете. С ней всё ещё проще. Такая форма получается если специально увеличить масштаб карты высот в 10000 раз. Для наглядности. А в реальном масштабе геоид выглядит вот так:

А разговоров-то было...

В общем, наша планета выглядит именно так, как вы себе её обычно и представляете. Близко к эллипсоиду вращения, немного сплюснутая на полюсах. И по-другому быть просто и не может. Любое космическое тело диаметром 600км и выше обязательно примет такую форму под воздействием собственной силы гравитации. А если тело состоит из льда, то ему и 400км хватит.

Фото NASA.